The Neighborhood Economics Conference

Paula Matallana on Friday, 18 December 2015. Posted in Events

Carlos Iglesias & Elizabeth McMeekin Share Their Experience

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My coworker, Carlos Iglesias, and I had the opportunity to attend the Neighborhood Economics conference in Cincinnati last month. Although I had traveled past Cincinnati many times on my way to visit family in Kentucky, this was my first chance to visit the city itself. From beginning to end, this was an incredible experience on many levels.

On a purely personal level, it was a great gift to learn that two friends of mine live in Cincinnati, where they had founded St. Lydia’s House. They offered us lodging while we were in town, giving us time to catch up and to learn about this amazing guest house for women with children in transition. We learned some of the history of the neighborhood through our conversations, and best of all, because we were within walking distance from Xavier University, we had the opportunity for an up-close view of the community during our trips back and forth.

People from all around the country and the world came together at this conference, offering an abundance of riches! Some brought with them deep experience working on local economic initiatives in cities like Detroit, MI; Allentown, PA; and New Orleans, LA; and of course Cincinnati, OH. Others represented the funding/philanthropic world that provides the vital social capital for many programs to operate. Through keynote addresses, and break-out sessions, we had the opportunity to hear stories from people engaged with organizations, businesses, cooperative incubators, and much more.

Break times provided meaningful opportunities to connect with other participants. For lunch on the first day, a Cincinnati-based participant organized an impromptu caravan to Community Blend, a worker-owned cooperative restaurant. As we ate we spoke with one young woman from Detroit. She is interested in starting a worker-owned cooperative that will prepare and sell a range of fermented foods and drinks. She shared that for her, “this is more than just starting a cool food business or creating jobs. Together, we’ll be building community.”

All in all, being together with the 100 or so participants, and hearing from the many different presenters provided both inspiration and confirmation that our work at IMPACT is connected to a much larger network of people and organizations around the country. In different contexts around the country and even the world, we are all involved in the elemental task of building community; believing in people and honoring their capacity; focusing on strengths and assets rather than needs and deficits. Ultimately, we believe that there is abundance in community.


La conferencia se llevó a cabo en la Universidad Xavier en Cincinnati, Ohio. Entramos al anfiteatro a eso de las 10:00 de la mañana, unas cien personas aproximadamente estábamos ahí. Yo estaba emocionado que iba a conocer a reconocidos teólogos, escritores, políticos y diferentes personalidades que expondrían en la conferencia. Debo de confesar que en lo primero que me fije en algunos de ellos fue en su cabello que era blanco y un poco despeinado, un estilo como de genios y pensadores.

Durante los dos días de conferencia se tocaron temas de carácter económico y social desde un punto de vista teológico, científico y filosófico bajo un marco de la realidad actual. Luego participe en cuatro talleres, el primero bajo el tema: Descubre como las cooperativas ayudan a crear una economía que trabaja para todos. El segundo: Un nuevo liderazgo para una nueva economía. El tercero: Construyendo su comunidad y su economía y el cuarto: Cultivando un ecosistema de emprendedores para todos.

Ahora bien, les explicare con mis palabras que fue lo más importante para mí, y lo que ha quedado guardo en mi mente después de esta conferencia: He llegado a la obvia conclusión que vivo en un mundo con una economía globalizada, soy esclavo del consumismo y sus vicios, no estoy conforme con lo que tengo, trabajo para tener donde vivir, pagar mi carro, mis deudas, etc. Al igual que todos.

Paso con mis hijos muy poco tiempo y a veces llego a casa cuando ellos ya están dormidos, no conozco a mis vecinos. Vivo en un mundo de competencia en el cual jugamos a ver quién sabe hacer mejor las cosas, todo eso y mil cosas más me dan stress, depresión y un poco de infelicidad.

Es increíble la ceguera que nos embarga hasta el punto que necesitamos asistir grandes conferencias, y escuchar a expertos y analistas que nos expliquen las cosas más básicas y sencillas de la vida como por ejemplo vivir en comunidad, conocer a nuestros vecinos, la ayuda mutua, el respeto hacia los demás, etc. Los seres humanos somos seres sociables por definición, eso quiere decir que tenemos una cantidad de dones y talentos incluidos, es algo que traemos de paquete, no lo tenemos que comprar, pero no lo estamos utilizando.

Este es uno de los ejemplos de cómo las cosas más básicas, sencillas y valiosas a veces se convierten en las más difíciles.

Las frases y preguntas que más me marcaron y que te las puedes hacer a ti mismo son: “Dejemos de ser consumidores y seamos ciudadanos”.
¿Cuántos de tus vecinos conoces?
¿Cuantas personas cuidan de ti?

 

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